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能灭掉天花为何灭不掉病毒?专家道出致命挑战

作者:风留痕
2020-02-14 11:19:59

说起病毒感染,在人类历史上恐怕没有比天花病毒大流行引起的灾难更令人恐惧了。据史料记载,15世纪末,欧洲人踏上美洲大陆时,这里居住着2000-3000万原住民,约100年后,原住民人口剩下不到100万人。

据说原因就是欧洲殖民者把天花患者用过的毯子送给了印地安人,使瘟疫在印地安人群中暴发流行。18世纪,欧洲蔓延天花,死亡人数曾高达1.5亿人以上。


能灭掉天花为何灭不掉病毒?专家道出致命挑战

然而,天花病毒虽然可怕,但是在上个世纪80年代还是最终被WTO宣布彻底消灭了。目前天花病毒标本保存在两个地方,一个是在美国亚特兰大的疾病预防控制中心,另一个是俄罗斯新西伯利亚的国家病毒和生物技术研究中心。

天花之所以能够被消灭,主要的就是因为人类找到了避免感染的疫苗,也就是牛痘。这是经历了数两千多年努力才得到的结果。

天花的传染性强和致死率高,一方面与病毒自身特点有关,另一方面也与当时人类认知水平、防扩散知识和能力、营养状态、卫生环境,以及医学科学水平等等有关。

当今世界已经经历了三次科技革命,而目前也正处于第四次科技革命前夜的科学技术爆发期,人类的认知水平、健康状态、卫生环境医疗及防护水平也已经达到了一个新高度,为何还是对付不了病毒?