虎门销烟背后的真相,预埋鸦片战争的惨败伏笔

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2019-04-07 13:17:13

二:都是缺钱惹的祸

林则徐收缴的鸦片,总数二百三十七万六千二百多斤,价值银元一千一百多万,放在英美商人眼里,这是一笔绝对的巨款。怎么对待这笔巨款?林则徐原本也计划,来个更震撼的大场面:“委派文武大员,将原箱解京验明,再行烧毁,以征实在”。

也就是说,林则徐原本计划,要把这些鸦片全数运到京城去,由国家转派的大臣们验明正身,然后在天子脚下销毁。

这个打算,也可以说是林则徐为代表的“禁烟派”官员们,憋了许久的气。从康乾盛世开始,大清朝就厉行查禁鸦片,没想到越查越多,每次禁烟风潮后,鸦片输入量都几何级数疯涨。以至于道光年间,从文武百官到宫廷太监,甚至和尚尼姑,几乎各阶层都有大量烟民。这次取得空前禁烟收获,正好可以拉到京城去,在京城来一场盛大销烟,教育意义必然重大。

可这个建议刚报上去,就被道光皇帝打了回来,反而命令林则徐“督率文武员弃,公同查核,目击销毁,俾沿海居民及在粤夷人,共见共闻,咸知震詟”——不用拉到北京,就在广东办吧。

为什么?最关键一条原因,还是大清朝没钱:把这么一堆鸦片运到京城来,以当时官员们的估计,需要动用四万多人外加五千多匹骡马,花费简直天文数字。对于一辈子“勤俭”的道光帝来说,这事儿简直一听就肉哆嗦,还是在广东办了吧。

而背后的问题,却是大清朝窘迫的财政,拜长期闭关锁国政策所赐,清朝中期以来,清王朝的财政收入,就是捉襟见肘。外加数十年鸦片泛滥,清王朝的白银大量外流,仅1821年至1839年,清王朝就外流白银近亿元,“银贵钱贱”的困境持续多年。清王朝国库自然也捉襟见肘。而且鸦片战争前,大清朝大江南北,水旱灾害也是不断,到处都急用钱。差钱,是鸦片战争前后,大清朝越来越严重的病。

接下来的鸦片战争,道光皇帝一而再再而三的昏聩判断,“战”与“和”间的摇摆不定,直接一条原因,就是缺钱惹的祸。闭关锁国的大清王朝,已经承受不起战争的风险了。

既然缺钱,鸦片自然要在广东销毁,但选在虎门,更重要一条原因,是大清朝比差钱还严重的毛病:腐败!

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