历史眼:中国“九九乘法表”其实比四大发明更伟大

2015-03-26 11:44:02 西陆历史 参与评论()人

历史眼:中国“九九乘法表”其实比四大发明更伟大

中国古代最伟大的发明,并不是火药、指南针、活字印刷和指南针,而且从我们小时候就一直伴随着我们。

最近有报道称,英国正积极向中国引进数学教学经验,其中最重要的一环就是试图将中国传统的“九九乘法表”引进英国。据英国全国算术协会负责人说,78%的英国成年人的数学水平低于初中考试的及格标准,甚至有人认为,英国人一旦离开计算器,则连简单的乘除法都没法做出来。

事实上,不仅仅是英国人数学不好,德国、法国等许多欧洲国家都没有如此系统的初级运算法则。究其原因,乃是中国汉语发音和构词的先天优势,造成了中国人在数学基础教育上的领先。而且,语法、发音以及早期数字表达方式的不同(例如罗马数字),造成欧洲人数学思维方式与东方人截然不同。以法语为例,数字71的念法相当于60+11,数字99的念法相当于4X20+10+9,导致基础的数学计算变得异常复杂。

不过,即使引进“九九乘法表”,在英国也可能水土不服。以“三七二十一”为例,中文发音有节奏且易记,而英文“three seven twenty-one”就显得颇为绕口。不过,英国教育部门也颇有决心,即使存在这种困难,也希望能够在英国小学推广“九九乘法表”,从而扭转长期不利的局面。

《九九乘法歌诀》早在中国春秋战国就已经出现。在《荀子》、《管子》、《淮南子》、《战国策》等书中就能找到“三九二十七”、“六八四十八”、“四八三十二”、“六六三十六”等句子。两千多年来,中国人从小就开始背诵的“九九歌”,在常人看来并不值得重视,人们还常常把“心思多”比喻成“小九九”。然而从历史角度看,甚至放眼未来,中国古人发明“九九乘法表”的历史意义,很可能比四大发明更加伟大!

实际上直到十三世纪,中国的九九乘法口诀才传入欧洲,而且还是大学级别的学术部门才能学到。在此之前,欧洲人的乘法和除法极为繁琐困难,熟练掌握者皆可称为大师,而在中国不过是未成年人的技能。

即使展望未来,“九九乘法表”也永远不会过时。在两千年潜移默化中,这一伟大发明赋予几乎全体中国人出色的基础计算能力,令中国人在世界范围内具有了先天的优势。尤其汉语这种世界先进的语言,与数学的完美结合,令世界上多数语言几乎无法有赶超的机会。中国汉语的这种领先优势很可能会继续上千年。

相比之下,长期宣传的中国“四大发明”影响力就已远远不及了,甚至进入现代就已经大多被淘汰。黑火药早已经退出战争,造纸术正在被电子产品大量淘汰,活字印刷术已基本被激光雕版取代,指南针在GPS等技术面前已变成无足轻重。而“九九乘法口诀”,却完全能够继续传承几千年上万年,成为未来人类文明中依然不可缺少的一环。(西陆历史眼 陶慕剑)